Over tal van voedingsmiddelen, kruiden, pillen en drankjes wordt gezegd dat ze de zin in seks verhogen. Maar werken ze ook? En zijn ze veilig? 6 lustopwekkende liefdesboosters op een rij, met commentaar van gynaecoloog en medisch seksuoloog Esther Nijhuis, huisarts-seksuoloog Peter Leusink en seksuoloog Astrid Kremers.

1 Spaanse vlieg
In de lijst van lustopwekkende middelen – ook wel afrodisiaca genoemd – is dit het bekendste. De naam is misleidend: het gaat hier niet om een vlieg, maar om een kever uit de familie oliekevers of Meloidae. Blaarkevers, worden ze ook wel eens genoemd. Dat is niet voor niets: als er gevaar dreigt, scheidt het beestje een irriterende stof af die blaren kan veroorzaken. De kever is smaragdgroen van kleur. De bovenkant van het lijf heeft een metaalglans. Libidoboosters met spaanse vlieg, bevatten de stof cantharidine, dat gewonnen wordt uit de gedroogde en vervolgens fijngemalen kever. Het zou vooral mannen een grotere en stijvere erectie bezorgen en voor een geiler gevoel zorgen. Maar ook vrouwen hebben baat bij dit middel, zeggen websites die spaanse vlieg verkopen. Het zou ‘de liefdesreceptoren in ons lichaam stimuleren’, met als resultaat: meer zin in seks, een opzwellende en gevoeligere clitoris en zelfs verliefde gevoelens. Verder melden sommige websites dat de ingrediënten van de drankjes of tabletten 100 procent natuurlijk zijn en ‘dus’ geen bijwerkingen geven.
De waarheid is minder romantisch, vertelt Esther Nijhuis. ‘In werkelijkheid zorgt deze bijtende stof voor ontstekingsachtige verschijnselen in de blaas en de nieren. Daardoor ontstaan er bloedophopingen in het bekken. Omdat er meer bloed naar de schaamstreek gaat, krijgen mannen misschien makkelijker een erectie. Ook vrouwen kunnen door het irriterende gevoel het idee krijgen: ik voel iets, dan heb ik vast zin. Het probleem met dit middel is dat cantharidine giftig is en moeilijk te doseren valt. Je kunt pijn krijgen bij het plassen en er kan bloed in je urine zichtbaar zijn. Mannen lopen het risico op priaprisme: een erectie die urenlang duurt en schade aan de penis kan veroorzaken. Maar dat is nog niet alles: het kan leiden tot nierfalen en maagbloedingen. Daar kun je dood aan gaan! Een middel met natuurlijke ingrediënten is dus niet automatisch onschuldig. In de natuur komen tal van dodelijke gifstoffen voor.’
Ook Peter Leusink raadt het middel af: ‘Dat er meer bloed naar de geslachtsdelen gaat, betekent niet dat je automatisch ook meer zin in seks krijgt. Dat is een illusie waarin we graag willen geloven, maar zo werkt het niet. Een seksuele prikkel krijgen is niet genoeg, je moet ook gemotiveerd zijn om iets met die prikkels te doen. Als je zo’n middel neemt en gaat wachten tot je zin krijgt, zal er niets gebeuren. In dit geval is het middel ook nog eens schadelijk voor de gezondheid. De verkoop van Spaanse vlieg is niet gereglementeerd. Je weet nooit wat er precies in het product zit. Niet doen dus.’